Ο θρύλος για το λαγό στο φεγγάρι

(Ιαπωνία)

Μια φορά και ένα καιρό, πολύ παλιά, μια μαϊμού, ένας λαγός και μια αλεπού ζούσαν μαζί σαν φίλοι. Κατά τη διάρκεια της μέρας διασκέδαζαν στο βουνό και τη νύχτα πήγαιναν πάλι πίσω στο δάσος. Αυτό γινόταν για κάποια χρόνια. Ο Κύριος του Παραδείσου άκουσε για αυτό και ήθελε να δει αν είναι όντως αλήθεια. Πήγε στα ζώα μεταμφιεσμένος σαν ένας ηλικιωμένος περιπλανώμενος.
«Έχω ταξιδέψει σε βουνά και κοιλάδες και είμαι εξαντλημένος. Θα μπορούσατε να μου δώσετε κάτι να φάω;» είπε αφήνοντας κάτω το ραβδί του για να ξεκουραστεί. Η μαϊμού έφυγε αμέσως για να μαζέψει καρπούς και τους πρόσφερε στο γέροντα. Η αλεπού  πρόσφερε από την παγίδα για ψάρια που είχε στο ποτάμι. Ο λαγός έτρεξε σε όλα τα λιβάδια προς όλες τις κατευθύνσεις αλλά επέστρεψε χωρίς τίποτα. Η μαϊμού και η αλεπού τον κορόιδευαν: «Δεν είσαι καλός για τίποτα.» Ο μικρός λαγός ήταν τόσο αποθαρρυμένος που ζήτησε από τη μαϊμού να μαζέψει μερικά αγκάθια και από την αλεπού να τα ανάψει σε φωτιά. Το έκαναν. Τότε ο μικρός λαγός είπε στον ηλικιωμένο άντρα, «Σε παρακαλώ, φάε με», και πήδηξε στις φλόγες. Ο προσκυνητής συγκινημένος από τη θυσία έκλαψε και μετά είπε: «Ο καθένας από εσάς αξίζει έπαινο, δεν υπάρχουν νικητές και χαμένοι. Αλλά ο μικρός λαγός έδωσε μια μεγάλη απόδειξη αγάπης.» Έτσι αποκατάστησε το λαγό στην κανονική του μορφή και τον πήρε στον παράδεισο για να τον θάψει στο φεγγάρι.

Πηγή: http://www.mideast.com.gr